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Por Marian T. Horvat
Traduzido e adaptado por Andrea Patrícia

vida

Um dos grandes mitos modernos sobre conversação é que temos o direito de falar “o que se passa pela nossa cabeça”, ou seja, manifestar os nossos pensamentos ocultos ou simplesmente dizer o que vier à mente em qualquer momento. Isso é simplesmente errado. Ambas as ações espontânea sempre foram condenadas como inadequadas em países sob a boa influência da Civilização Católica. Você vai ver um exemplo disso nas instruções cuidadosas aos jovens homens católicos dada no capítulo 10 do Small Manual of Civility [Pequeno Manual de Civilidade] sobre a arte da conversa.

Não apenas fale, mas pense antes de se falar: essa é a primeira regra geral. Um cavalheiro ou uma dama nunca utiliza palavras para prejudicar ou rebaixar outra pessoa. Ser delicado e cortês é mais importante do que ser considerado rápido e inteligente.

Segundo, devemos estar cientes de que falamos: o tom de voz e atitude que projeta, dicção e gramática correta, e assim por diante. Os pais e educadores devem corrigir um jovem homem com uma voz choramingas ou com um suave tônus feminino. Deixe que a voz, como a postura e as ações de um homem, reflitam uma forte e firme natureza masculina.

Muitas vezes, ter fortes convicções dá a noção de que se tem o direito e a responsabilidade de infligir seu pensamento sobre todos com quem fala. Ele deixa de participar da conversa; ele dá lições. Em vez de convidar seu próximo a boas disposições, ele acaba por afastá-lo do processo. Uma pessoa que sabe como se expressar bem, utiliza o tom correto e escolhe cuidadosamente suas palavras, irá exercer uma influência natural sobre os outros, influência que pode ser utilizada para o bem. Sua família e amigos buscam conhecer a seus pareceres e receber aconselhamento, em vez de evitá-lo por receio de uma nova arenga.

No final deste capítulo há uma lista de regras de conversação. Sugiro que leia atentamente cada uma e tente aplicá-las. Penso que haverá muito poucos que não encontrarão vários pontos para checar que poderiam ser mais bem tratados e polidos.

Aqui está a minha tradução editada do Capítulo 10.

A conversa por Rembrandt

 

Não há nada mais belo do que a voz humana. A palavra é o principal meio que nós possuirmos para manifestar o nosso pensamento e comunicar com o nosso próximo, é investida com as qualidades mais úteis para saber.

A voz cumpre um papel muito difícil e ao mesmo tempo extraordinário nas nossas relações com os outros: ela transmite o nosso pensamento e manifesta o funcionamento da nossa consciência privada, no grau que desejamos.

Com efeito, não há nada a esconder, impenetrável e inviolável como o pensamento de um ser humano. Mesmo se o cérebro de um grande pensador pudesse ser aberto, ou o seu crânio se tornasse transparentes como o mais puro cristal, não poderíamos descobrir um único pensamento nele. Com todos os modernos meios de comunicação de hoje, podemos saber o que acontece em todos os cantos do mundo; mas não sabemos o que o homem está sentado ao nosso lado está pensando a não ser que ele queira contar. O mesmo se aplica à consciência – um inviolável local privado cuja chave para conhecer está nas mãos de cada homem somente. Esta chave é a palavra.

A Palavra é Prata e o Silêncio é Ouro

A palavra é a expressão sensível do pensamento invisível. Ela não conhece o obstáculo das fronteiras e limites territoriais. Os trabalhadores da alfândega podem impedir a entrada de drogas e armas; mas quem pode deter a passagem da palavra? A palavra falada pelo apóstolo de Deus ou pelo anarquista tem o poder de estender a semente do bem ou do mal por regiões inteiras. Uma vez que a palavra é uma das coisas mais temidas neste mundo, seu uso deve ser regulado por leis muito severas.

O Livro da Sabedoria diz que quem não peca pela língua é um homem perfeito. Algumas vezes ouvimos pessoas que falaram apressadamente ou incorretamente tentando desculpar a si mesmas: Não foi nada – apenas uma palavra solta no ar, dita sem pensar. Isso não é verdade. Palavras são como dinheiro; e todos sabem que ninguém atira dinheiro no ar, ou pela janela.

O Tom de Voz

Pelo seu esforço Demóstenes corrigia seus defeitos

 

Em todo o gênero humano, não há duas vozes com o mesmo exato timbre e ressonância. Um homem, por exemplo, pode ter um tom delicado de voz, suave com um tom elegante; ele recebeu da natureza um dom inestimável, porque a palavra de consolo oferecida por uma voz harmoniosa, flexível pode comover e conquistar uma alma angustiada. Ela traz um raio de luz, e a esperança penetra no coração trespassado pelas tragédias da existência humana. Deve-se conservar com entusiasmo o tesouro de tal voz.

Mas se um rapaz tem uma voz que é demasiado branda, ele deveria praticar exercícios para torná-la mais forte. Lembre-se do grande orador grego Demóstenes que corrigiu tom seu frágil, fortalecendo a sua voz ao falar sobre o litoral durante o rugido das ondas.

Se a voz tem um tom duro, agudo, deve-se tentar desenvolver um tom mais cordial através da prática ou de lições de voz.

É necessário disciplinar a voz, corrigir maus hábitos de pronúncia com o mesmo rigor que se corrige ações perversas do corpo. No ensino fundamental das escolas, os professores deveriam instruir as crianças a pronunciar as palavras claramente e falar com compostura, destruindo mais cedo os defeitos e maus hábitos que poderiam mais tarde se tornar desagradáveis na conversa ou no discurso em público. É preciso tentar corrigir os defeitos do sotaque regional, principalmente se for rústico ou pouco claro, e tentar adquirir no discurso a mesma disciplina exigida caminhar e agir: ou seja, devemos ter um modo de falar claro, não afetado e firme.

Devemos tentar erradicar das nossas vozes o que pode fazer com que o nosso próximo tenha um juízo inferior sobre nós: o tom seco ou ácido, as inflexões impertinentes, o tenor arrogante, o irritante tom choramingas.

Tons a ser corrigidos

O tom de voz estridente ou impertinente golpeia os ouvintes, ofende seu senso de dignidade e valor. Ela provoca ferimentos em nossas relações com outros, predispõe à discussão e à discórdia. É preciso combater este ardor tentando desenvolver um tom mais suave, mais polido, respeitador e amável.

Estes tons também devem ser evitados:
• O tom mordaz que deixa para trás sentimentos feridos;
• O tom azedo que parece querer brigar;
• O tom irônico que destrói a paz e harmonia porque humilha nosso próximo
• O tom crítico que tem o objetivo de mostrar rara inteligência, mas serve para aumentar a antipatia e o desprezo do outro;
• O tom afetado, excessivamente refinado, uma expressão de vaidade;
• O tom frágil e lânguido do homem preguiçoso [malandro], indicando uma alma sem energia ou uma pessoa sem caráter, carente de bons princípios.

Conversa

Uma das mais agradáveis formas de utilização de palavras é a boa e simples conversa.

Conversar é trocar idéias, sentimentos e impressões entre duas ou mais pessoas. Para o homem, a conversar é uma necessidade – maior ou menor necessidade em função do seu grau de cultura e civilidade – porque ela estabelece entre as mentes uma relação elevada que permite um intercâmbio de idéias, de ensinamentos, convicções e opiniões sobre a verdade, a sociedade e questões práticas.

Mas na conversa, bem como nos negócios, existem ladrões; estes ladrões são aqueles que roubam a conversa de bons frutos utilizando uma linguagem má. Não devemos dar ouvidos a eles, e não devemos permitir que os nossos nomes entrem nesta lista infame de pessoas com linguagem obscena. Se todos os homens se afastassem destas pessoas indecentes, haveria muito menos calúnia, difamação e fofoca viciosa sobre a terra.

Uma conversa boa, cordial frequentemente figura entre os momentos mais agradáveis e preciosos da vida de um homem. Quando mentes partilham a mesma vontade de bem comum, conversar é a confraternizar, é aliviar um ao outro da pesada carga da vida, é instruir um ao outro pela partilha da catedral de conhecimentos e experiências tão valiosas que outro homem pode possuir. Ela pode ser verdadeiramente um banquete de mentes.

Uma boa conversa no seio da família é um sinal seguro da felicidade doméstica. Pelo contrário, se não existir, podemos dizer que o costume entrou em decadência e a família aponta para a ruína. Na casa de pessoas bem-educadas uma boa conversa deve girar em torno de temas elevados como religião, arte, cultura, e política geral. Críticas pessoais devem ser evitadas a todo custo, bem como questões empresariais e preocupações prosaicas sobre a saúde de alguém. Numa conversa generalizada, todos os membros devem fazer um esforço para lidar com temas elevados. Fazendo isso cada um deve tentar a melhor maneira de falar no momento certo, observando as regras essenciais da caridade e benevolência. Desta forma iremos oferecer aos nossos próximos alguns dos um pouco do nosso espírito de fraternidade.

Regras de conversa

As regras de boa conversa são muitas:
1. Não devemos dizer coisas más sobre aqueles que estão presentes ou mesmo aqueles que estão ausentes. Se alguém ridiculariza outra pessoa, devemos tomar a sua defesa com calma e moderação, ou manter um profundo silêncio que mostre a nossa desaprovação.

2. Não se deve evidentemente enaltecer as qualidades físicas, intelectuais ou morais das pessoas presentes. Nesses elogios falta delicadeza, podem embaraçar a modéstia da pessoa cujos louvores estão sendo cantados, e pode plantar uma semente de antipatia e desprezo dos ouvintes pelo admirador.

3. Não se deve fazer uma crítica de um defeito antes de saber se não há ninguém próximo que sofra do mesmo defeito.

Uma firme, mas não dominante maneira

 

4. É de mau gosto falar de suas próprias imperfeições, pois geralmente as mesmas aparecem sem a necessidade de ser apontadas. Contar histórias onde o “Eu” está diretamente n o centro do episódio não é recomendado entre pessoas educadas.

5. Se um dos presentes comete um erro científico, histórico, religioso ou social, os ouvintes devem manter um ar impassível, deixando que ele termine sua exposição. Mas depois que o orador tenha apresentado o fato errôneo, se pode falar e expressar o seu próprio parecer, entrando na questão com a delicadeza de termos que não fale de amor-próprio ou de ferir o sentimento dos outros. O orador que cometeu o erro, alertado por essas palavras condescendentes, normalmente não se torna irritado pela correção ou irritado com quem o corrigiu.

6. Não interrompa quem está falando, nem monopolize a conversa, discorrendo sobre si mesmo, sobre sua família, ou sobre questões pessoais que não apresentam interesse ou talvez sejam mesmo desagradáveis para os outros. Convém lembrar-se do bom conselho do Lord Chesterfield: “Quando estiver conversando, nunca tome posse do braço ou da mão, ou camisa de um homem, como forma de obrigá-lo a ouvir você. É melhor segurar alguém com a sua língua do que com a pessoa dele”.

7. Quem ouve atentamente estimula o orador. Se a conversa parece chata ou prolixa, não se deve manifestar a sua falta de interesse ou preocupação.

8. Se você está narrando um episódio, evite pormenores repetitivos ou inúteis. Também evite o uso constante de certas palavras cuja repetição faz com que a conversa fique enfadonha ou pesada para os ouvintes.

9. Não entre em assuntos privados da família, nem fale da sua capacidade profissional ou dos títulos que ganhou. Espere até que alguém manifeste o desejo de conhecê-los. Então, responda com modéstia e brevidade.

Não conte segredos ao lado de outro…

10. Não deixe que a conversa caia em temas que os seus convidados não compreendem ou acompanham. Uma falta grave seria segredar ou falar em voz baixa a alguém perto para que os outros não consigam ouvir o que disse.

11. Evitar salpicar a conversa com demasiados adjetivos, advérbios reverberantes, ou frases banais, tais como, “era um dia muito, muito agradável”, “perfeitamente maravilhoso!”, “era tão obviamente claro!”.

12. Evite terminar suas declarações com a expressão sem tato: “entendeu?”. Se você realmente tem uma pergunta sobre a qual precisa saber se foi bem compreendida, deve perguntar “fui clara?”. Isto evita a insinuação de que seu amigo não seja inteligente. É uma abordagem mais modesta que torna a culpa de uma possível falta de compreensão recair sobre você. Também evite terminar ou intercalar declarações com frases insignificantes como “certo?” “Sabe?” “percebe isso?

13. Não se deve modificar seu semblante ou fazer exibições teatrais quando comunicar episódios que possam estimular extrema admiração, tristeza ou satisfação. O homem que domina o temperamento dele não exagera suas manifestações de alegria ou tristeza.

14. Saiba como conduzir a si mesmo se outros expressarem opiniões diferentes da sua. Para acabar com a troca de idéias onde nem se é um vencedor nem um vencido, é necessário para fechar o debate amigavelmente, dizendo algo agradável como: “Nós podemos discordar sobre este tema, mas que isso não vai nos impedir de desfrutar a nossa viagem de pesca amanhã”.

15. Cada falta contra a gramática é também uma falta contra o bom gosto e a boa educação. Por isso, faça um uso adequado dos nomes e pronomes, evite gírias e erros crassos de sintaxe, bem como linguagem grosseira ou vulgar.

Original aqui.